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单个角色研发成本130万[骷髅女孩] 首页推荐

虽然业内游戏爱好者的数量很多,但真正了解研发成本的人并不多。对于大多数人而言,研发成本可能顶多只是一个整体概念,但可能很少有人想到,一个格斗游戏的可玩角色研发成本其实都需要130万元以上,这不是笔者耸人听闻,而是一个海外工作室亲口所说。

[骷髅女孩]开发商:单个角色研发成本130万

去年的时候,我们介绍过一个欧美二次元格斗游戏骷髅女孩》,该项目的研发其实一直都不顺利,签署的第一家发行商因为筹资问题惹上了官司,导致初始开发团队因缺乏资金而解散,不过,后来原班人重新组成了新工作室,也就是如今的Lab Zero games,为了给游戏推出持续的内容更新,该公司在众筹网站向粉丝发起了求助,不过众筹活动并不顺利,因为有些事情是远远超过了玩家想象的,虽然游戏售价只有14.99美元,但Lab Zero为推出新角色SQUIgly设定的筹资目标是15万美元(98万元人民币),这让很多人都不理解,因此该活动上架之后,粉丝们一片唏嘘。

不过,当时这次活动最终仍然十分成功,第一天就获得了21.8万美元,在众筹活动推出不久,Lab Zero games工作室CEO Peter BarthoLoW游戏研发问题进行了详细的解释,在整个筹资过程中,人们所认为的游戏研发成本和真相之间的差距也终于水落石出,他表示,每一个可玩角色真实的研发费用都在20-25万美元(人民币130-160万元)之间。

SQUIgly宣传视频

一个角色要15万美元惹争议:实际价格20万美元以上

对于一个动画丰富的2D格斗游戏来说,Reverge Labs(即Lab Zero的前身)的首款游戏骷髅女孩》其实本身就有很大的困难,在格斗游戏市场,如果没有知名的IP,绝大多数开发商都不愿意做这类游戏,加上之前与发行商Autumn games之间的乌,这家8人小团队的研发历程可以说是一波三折。不过BarthoLoW表示,最终坚持下来完全是因为粉丝们的支撑,“我们有全世界最好的粉丝。”

所以在和第一家发行商经历了不顺利的合作之后,Lab Zero决定继续之前的研发计划,并且推出新角色SQUIgly,她可以从棺材中召唤角色辅助战斗,不仅具有奇葩的攻击方式,就连动作都很独特。不过,资金成为了该公司最大的问题,虽然Autumn games非常愿意支持《骷髅女孩》的继续研发,但由于资金链出了问题,这个项目预算再次捉襟见肘(此前就因为缺乏资金而导致研发团队解体)。更让人头疼的是,概念艺术已经向粉丝们透露了,所以团队不得不停下研发,去考虑筹资的问题。在2013年的EVO格斗游戏锦标赛上,粉丝们筹集了7.8万美元的资金,但这仍然是杯水车薪。

[骷髅女孩]开发商:单个角色研发成本130万

当Indiegogo众筹活动上线之后,有海外媒体报道了该游戏为每个新角色筹集15万美元研发成本的消息,当时有一位评论者说,“天啊,15万美元做一个角色太夸张了,我见过很多完整的项目研发成本都没有这么贵。”还有一个读者表示,“只是一个角色就有这么贵…为什么一个游戏的角色做起来比我的房子还贵???”

但BarthoLoW说,“我们听说《街霸4》的一个角色成本超过100万美元,作为对比,《骷髅女孩》的核心(可玩)角色平均每个实际制作成本在20-25万美元之间,我们毫不夸张的说,这已经是相当便宜的了,特别是考虑到我们给角色增加的动画数量来算,做过这类游戏的人都可以作证。”之所以只在众筹活动要求15万美元,是因为8个成员都主动降薪,希望能够让新角色有机会做出来。他说,“我们能这么做是因为所有人都自愿降薪,我们在之前被裁员的时候就已经降过一次了,我们找的外包都是非常有性价比的,所以才可以做到15万美元。如果没有额外开支,一个角色甚至可以降低到9万美元(团队不拿工资),但这不包括QA测试费、手续费以及制作实体物品和奖励的费用。”

开发商详细拆分:成本都用在哪儿了?

不过,至少15万美元的筹资活动是有特殊原因的,因为Lab Zero需要这么多资金。通常来说,众筹活动要求的目标资金一般都是总金额的一半多一点,这就是众筹的心理效果,如果支持的人多,一个游戏项目很容易就可以超过筹资目标,甚至拿到和实际研发成本接近的资金。为了向粉丝们解释具体的研发成本,《骷髅女孩》团队详细拆分了研发成本,希望说服玩家们,告诉他们游戏研发成本的真相:

[骷髅女孩]开发商:单个角色研发成本130万

4.8万美元薪水开支:给8个开发者10周的工资(在欧美已经算是比较低的)

3万美元:动画和Clean-up外包成本

4000美元:语音录制成本

2000美元:HIT-box外包成本

5000美元:音频植入外包成本

2万美元:QA测试

1万美元:第一方认证

10500美元:Indiegogo和支付处理手续费

20500美元:制造和发送实体物品奖励

BarthoLoW说,“我们始终都希望保持研发成本透明,我们做研发从来是如此,人们其实对于游戏研发知之甚少,你以为有些人可能知道些真相,但其实他们知道的内情很少。”

只有从事过游戏研发的人才知道真正的成本需要多少,前Capcom咨询师Seth Killian说,“我认为游戏制作过程中很多事情其实都比大多数人想的昂贵很多,《骷髅女孩》能够把他们的成本详细列出来是非常勇敢的做法,我可以这么说,一款优秀的格斗角色的研发和植入其实比游戏中的其他资源成本要高很多,这些角色就是游戏中的格斗者,增加更多的角色意味着大量的复杂资源,其中一个最难的问题是,如何让新增角色适应游戏其他的资源,这是很耗时间的。”

Parasoul宣传视频

知情人士透底:其实已经是往低了算的

据知情人士透露,2D角色动画其实比3D更贵,最主要是因为所需的工作量很大。比如说每个角色的动画需要500帧(这里只是举个例子,《骷髅女孩》角色动画实际帧数不清楚),那么你在为2D格斗游戏做(可玩)角色动画预算的时候就要考虑1000帧的时间和材料,而且在此过程中,由于要适应整个游戏的其他资源,你还要准备重做大量的资源,如果外包的话,这些动画帧数制作人的时薪在20-30美元之间,按照该游戏的分辨率和复杂度要求,每个人大概每天可以做4帧动画(对于使用率比较高的sprite),所以仅sprites研发成本就在4-6万美元之间,还要考虑到的是,这是需要时间的,在等待外包完成期间,你仍然要开工资、付租金、网费、保险等等,所以仅美术研发成本也在9万美元开外。

做好了所有东西之后,你还要在游戏中做平衡测试,这对于格斗游戏来说可不是什么轻松的工作,因为每增加一名格斗者,游戏的平衡就越难做,其实竞技游戏都是如此,虽然《骷髅女孩》到现在也只有13个角色,但这仍然需要很长时间。每个工作室都有基础设施成本,但如果平摊到每个人头上,假设没人每月1万美元(包括租金、保险等一系列杂费),这个成本对于很多开发商都是不同的,但考虑到美国的成活成本,这个数字其实已经很中肯了。不过,考虑到《骷髅女孩》团队非常缺钱,所以我们假设每个人每月给工作室带来的成本需求是7500美元,即便只有5个人,那么该工作室每月也要3.75万美元,如果预算是15万美元,那么Lab Zero games只有2个月的时间做新角色的游戏平衡,这么算其实并不夸张。

而且,以上的数字还不包括音频、UI等资源的制作,所以15万美元其实是最保守的估计。按照该游戏的品质和角色数量,《骷髅女孩》的研发费用绝对在200万美元以上,考虑到需要支付工资以及运营公司这么久,这并不算多。就拿15万美元做SQUIggly来说其实所有参与研发的人都在拿着低于行业标准的工资做事,因为这么算起来,每个人每周薪水只有600美元,考虑到这个团队是在洛杉矶,所以其实是很低的。

BarthoLoW自己也表示,“我们的员工基本上(初期)都面临经济困难,”所以该公司选择了Indiegogo,因为众筹所得的资金可以比Kickstarter更快地发放到开发商手中。他说,“我们把角色设计目标放到众筹页面,希望可以获得粉丝们的支持”。由于游戏本身玩法非常有趣,而且该工作室设计的角色非常有特色,最终《骷髅女孩》在Indiegogo筹到了83万美元,为了回馈粉丝们的支持,Lab Zero决定在DLC发布前三个月内,免费向所有的游戏购买者提供新角色。

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